我们究竟为了什么而学英语?千万不要让孩子们重蹈“哑巴英语”的覆辙!

2017.01.20
我们究竟为了什么而学英语?千万不要让孩子们重蹈“哑巴英语”的覆辙!

从小学一年级懵懵懂懂之时就开始学习英语,有些孩子甚至开始得更早。但是,一直到大学毕业,很多人依旧不知道这个问题的答案:当我们学英语的时候我们在学什么?如果词汇、语法精通,但在交流时却难以开口,这样的英语能力在当今社会还是否还能站稳脚跟

记得小时候的我是英语学霸一枚,上高中时还代表学校参加市里的英语竞赛并且拿了奖。我和我的父母老师都一直以为我的英语学得超级好,直到高二暑假的某天。那天爸爸的朋友带了一个不怎么会中文的美国客人来家里,当时大家正在看电视上的突发新闻,欧洲某国一架飞机失事。美国人听不懂,急切地看着我们,希望有人给他解释发生了什么。大家都叫我给他翻译一下。我脑子里努力地搜着单词,但是嘴里无论如何讲不出一句完整的句子。急得我说着几个不连贯的单词打着各种手势,绝望地看着一头雾水的外国友人。那是我第一次意识到课堂上死记硬背的英语,只能应付测试而已。

二十多年过去了,伴随科技的进步,财富的累积,中国发生了翻天覆地的变化。而学英语的方法也还是老样子,抠语法,背单词,题海战术。前一阵我去老朋友家,她高中的儿子也是个学霸,英语托福成绩很不错。我出于好奇跟他用英语聊了几句,没想到跟我小时候一样,一说英语就脸红,最简单的句子也说得磕磕巴巴,更别说交流什么深刻一点的话题了。

为什么会这样 ? 语言难道不应该是交流的工具吗?为什么20年过去,我们的孩子还是为了测验在学英语?父母们不觉得是时候改变了吗??

学习英语究竟为了什么?

我问过周围不少妈妈,为什么送自己的孩子去学英语?

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有人说:让他们从小接触英语,为长大出国留学做准备。按照这类家长的思路,小学快乐英语,中学题海战术,托福取得优异的成绩,高中毕业送去国外,上个高大上的大学。可是,高大上的大学可不是那么容易毕业的哦,国外大学考核标准可不仅仅是分数,课堂上的表现,讨论时的参与度,表达能力和批判性思维才是教授考核的重点。我们从小追求标准答案的留学生们很多因为无法适应而中途退学。到此,我们看到这样的求学路行不通,至少是高风险的。

还有妈妈说:我们不出国,就死磕国内顶尖大学,补习英语是为了保证英语成绩。好吧,小朋友从小各种补习,题海战术,生活起居都由父母包办,如愿上了国内一流大学。很多孩子进入大学后就认为可以打游戏,混到毕业,找工作(上大学后放弃学习是从20多年前就有的现象,现在依然严重存在)。父母想的是要进世界500强。世界500强想的是:我们需要一个有良好沟通能力,团队协作能力,具备国际视野的人才。一轮轮面试下来,那个自恃名牌大学毕业感觉超级良好但其实被父母骄纵无力承压的大宝贝一定不会被选上。

也有的妈妈说:没有为什么!周围的孩子都在学,别人去我们也要去。别人说小学要学快乐英语,他/她也赶紧去,别人说中学要开始做题备,他们马上把孩子换到补习班里。这种父母,自己都没主见,我们也是不多作讨论了。

大家天天喊着不要让孩子输在起跑线上。其实,没有一个孩子们输在起跑线上,要输就输在父母身上。20年前的我们,靠死记硬背,靠刷题,靠背后不停敲打的父母,或许能达到预期的目标。现在,则要靠创新的思维,靠良好的沟通和团队合作能力,靠有远见有想法的父母。

其实很多家长已经意识到这一点,但却不知道怎样才算是好的教育。今天我们讨论英语学习,让我们先把为了成绩的念头放一放,看看学英语的时候究竟要学些什么?

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学习语言首先是为了应用。语言是工具,目的是能彼此沟通想法。要学会地道的英语,应该尽量还原真实语境。在具体情境中学习如何应用,比硬生生地记住黑板上的单词语法,要更有效也记得更深刻。一个外国友人给我讲过一个段子:他在中国过年连续一周天天吃中餐。一天和同事一起去中午饭的时候,同事又建议去吃四川菜,他说了句:哦,I am a bit sick of having Chinese food all the time.(我天天吃中餐有点腻了)。同事听到 I am sick, 以为他生病了,嘘寒问暖,还问他要不要回家休息。外国友人满脸不解,心说我没病,你才有病好不好。日常生活中这样只认识单词却不领会意思的情况经常发生,教条的英语学习方法“功不可没”。

学习语言另一个重要功能是籍语言了解不同的文化及不同的思维方式,做更灵活更包容而不是思维狭隘目光短浅的人。我曾经在巴黎生活工作过几年。巴黎人出了名的傲慢,以法语为荣,不屑学其他语言。我那时还不会法语,经常在各种场合遭遇听不懂和说不明白的尴尬。一次在公司里碰到一位法国同事,问我你哪里人?我说中国人啊。他说哦知道知道,你们的寿司好吃。我听懂了,急得脸都红了,却憋不出一句话来。当天我就拿出了法语课本,从零基础开始,在巴黎索邦大学一周三次法语课,其中有一次专门介绍法国文化和艺术史。大约一年以后,偶遇当时的那位自以为是的大叔,我跟他寒暄几句之后,用法语给他狠狠上了一节东亚国家地理和历史课。看着他一脸懵逼,我突然觉得他还挺可悲的。奔五十的人了,对这个世界的了解少得可怜。而我因为学习法语,渐渐了解了法国的文化传统,以前觉得匪夷所思的一些“法式”行为也找到了其缘由,不知不觉融入他们的圈子也容易得多了。

由于激烈的竞争和长期以来的惯性,大部分学校把所有的资源和时间都用在提高成绩上了。尤其中学的6年时间,本该是建立自我意识,建立独特人格的这几年,都用来听讲抄黑板背标准答案了。而关于成绩优异而能力低下,我们都听了太多这样的故事: 因为缺乏独立思维和自我表达的能力,完全无法适应国外大学的课程,最终被迫退学。在这样的客观环境下,国内的课外培训课程,应该成为培养孩子综合能力的有力补充,而不是听起来更高级,实质还是听讲抄黑板背标准答案的学习模式。尤其是语言培训课程,可以在学习语言知识的同时培养孩子的表达沟通,社交能力,甚至帮助他们建立自信,包容和尊重不同

相信很多家长跟我一样,在传统教育方式中长大,深知其缺陷。而另一些家长却让自己的孩子继续在这条道路上狂奔,孩子们像机器一样从一个考场辗转到另一个考场,仿佛只有成绩单上的那几个数字才是他们优秀的唯一证明。我想说的是成绩单漂亮固然不错,但不注重开阔孩子的视野,培养各种综合能力,早晚孩子会尝到恶果。年轻的父母们,请趁现在,赶紧做出改变。


作者简介:

刘昕(女士)

两个孩子的妈妈。南开大学英语专业毕业后一直在外企工作,曾在北京,上海,巴黎和香港工作生活过。目前在上海一半时间照顾11岁的儿子和6岁的女儿,一半时间自由写作。由于个人的经历,对东西方文化有较深的了解,对儿童和青少年成长教育有自己的理解思考,愿意把自己的体验跟更多父母分享。