“自然习得”第二语言是否可行?

2018.05.01
“自然习得”第二语言是否可行?

有人说孩子可以“自然习得”外语,有人说哪有那么容易。到底该听谁的?

现在的孩子,如果三岁还不会说几句英语,家长都不好意思把他们领出去见人。在市面上各种各样的英语学习方法,各家也是各说各话,充斥着很多互相矛盾甚至自相矛盾的理论。我们作为家长,还是要了解这些理论的背景,理清关于学习语言的各个年龄段的不同特点。

首先,语言的学习也分口语和阅读写作。

婴儿时期开始,儿童就可以通过模仿学习口语,而且可以同时学习不止一种语言。因此,儿童可以自然而然习得口语。越小的孩子,越容易掌握地道的语音和语感。虽然每个孩子的情况不同,但一般认为,第二种语言即非母语的学习,可以在三岁左右就开始。孩子在这期间会模仿重复听到的语言,并且慢慢理解某些单词的意思。

关于阅读,不同的语言的区别很大。比如中文的认字,虽然有象声象形字,总体来说认字和学习生词还是非常复杂的。而英文阅读目前广泛应用的方法就是自然拼读法。

虽然叫自然拼读法,却并不是自然而然就会读的。Phonics有一套严谨的有规律的学习方法,让孩子们循序渐进地掌握读生词的方法,进而学习短语,句子,最后通过上下文理解意思。Phonics自然拼读法的好处是,孩子拿到一本书,即使根本看不明白,也可以从一个个单词开始读起,即使只理解有限的几个单词,也可以根据情景,图片等大致猜出上下文的意思。但要完全掌握,需要按照水平分等级,并且不间断地阅读。

在大量阅读的基础上,学生开始训练写作之前需要掌握一定量单词的拼写。学生有了一定的单词量,学会了拼写,就可以开始练习写作。其实写作的训练可以从很简单开始。一个对话,一个情景描述,从简单的主谓宾陈述句, 加形容词,加副词,加前置后置短语。慢慢丰富成句子,段落。

就我对孩子的观察,以及跟老师的交谈中,总结出以下几点:

儿童在3-6岁是口语学习的关键期。这时候要给他们大量听和说的机会,这样他们能够自然习得一门语言的口语,并掌握地道的语音和语感。这个阶段的孩子可以阅读简单的画本,学习认读那些无规律的所谓“sign words”,比如   here, you, are 等,看到了就会读,并不必遵循拼读规律。

英文的自然拼读法是学习阅读的不二法门。在自然拼读的学习中,老师要给出指导,孩子们根据学到的发音规律,学习从简单到复杂的拼读,同时也开始根据规律记忆单词的拼写。这个时期的学习仍然从前期的自然习得语言中获益,并藉由自然拼读法得以延续。因此,有了良好口语基础的儿童在阅读阶段也会有更快的进步。

而真正意义的写作训练,是必须有阅读量做基础的。一般的英文学习,要兼顾虚构和非虚构写作,因此,学生被要求不仅练习编一段故事,也可能要学会写一个产品说明书。这一阶段的练习,更依赖于读书时对语言结构的理解,以及用词的准确。因此,自然习得写作是几乎不太可能的,需要的是对语言的更深度理解,以及恰当的应用。

说到这里,我想提醒一下家长们:在儿童学习语言的初期,我们往往发现女生比男生接受得更快,尤其是口语阶段,女生的模仿和造句的能力都强于大多数男生。由于语言的先天优势,在阅读期女生也普遍表现得更好。因此家长要对男生和女生有不同的目标设定,在同一个年龄段的男女生显现出的差异是普遍现象。随着男生年龄的增长,他们会在阅读,理解和写作能力上逐渐赶上女生。

总之,如果从孩子的语言敏感期就开始接触第二种语言,他们就更容易自然习得这门语言。但要想掌握地道的听说读写,还要不断地大量阅读和系统地写作训练。


作者介绍:

 

Mrs. Tracy Liu (刘昕) 两个孩子的妈妈。南开大学英语专业毕业后一直在外企工作,曾在北京,上海,巴黎和香港工作生活,曾就职于不同领域的跨国企业。目前在上海一半时间照顾11岁的儿子和6岁的女儿,一半时间自由写作。由于个人的经历,对东西方文化有较深的了解,对儿童和青少年成长教育有自己的理解思考,愿意把自己的体验跟更多父母分享。刘昕女士的教育理念是:每个孩子都有他们独特的认知和思维方式,家长的职责是找个适合每一个独特的孩子健康成长的方法,让孩子们成为最好的自己。