双语儿童养成记 –父母的费尽心力才能成就孩子的毫不费力

2017.04.05
双语儿童养成记 –父母的费尽心力才能成就孩子的毫不费力

越来越多的双语和国际学校,让爸爸妈妈有更多的选择,同时也给他们出了一些不大不小的难题: 到底何谓双语? 为什么有的孩子能毫不费力地掌握多种语言? 他们或者说他们的父母是如何做到的呢?

我的孩子们从小就在多语言的环境下长大,算是两个“多语”儿童。我在培养他们过程中有一些体会和感悟。同时我也认识不少完全不懂英文的父母,而他们的孩子中英文都说得很地道,他们的经验和建议也给了我很多启发。我接着上一篇如何培养双语宝宝, 继续深入聊一聊这个话题,希望给徘徊中的父母解解惑,也希望能给更多的父母以启发和帮助。

关于双语教育,通常父母们有以下的几点困惑:

第一,为何要选择双语教育,以及要达到怎样的语言水平所谓双语或“多语”,指同时学习并掌握两种或多种语言。(由于英语在世界范围内的普及程度,英语成为大多数双语学校母语之外的首选。)选择双语教育,有各种各样的原因: 有的因为是双语家庭,有的是因为将来打算送孩子出国读书,有的是父母看重双语教育对孩子的好处,包括培养良好的社交能力,思维能力和学习能力。

具体到每个家庭,还要具体情况具体分析。拿我来做例子。我是中国人,我先生是法国人,我们分别用自己的母语跟孩子交流,当然也希望孩子熟练掌握中文和法语。同时我们决定让他们学习英语IB课程,所以现在他们上的是中英双语学校。基本他们是在三种语言中成长的。既然要参加国际IB水平测试,英语是要求达到母语或接近母语水平的。这一点,我们和孩子也有共识,就是一定要学好英语。中文是幼功,也是慢工。法语也是较复杂的语言,需要大量的听说培养语感。幼儿园阶段主要多说多听,中学以后再重点学习语法和词汇。所以我们给孩子设定的目标,并不是各个语言都要同时同步熟练掌握,孩子在不同年龄对难易不同的语言会有所侧重,完全没有问题。

我儿子有个好朋友Aden,父母都只讲中文,只会简单的英语。Aden小时候经常看英文的卡通片,还会跟着一起说得有模有样。父母试着把他送去幼儿英语辅导班,他也显示出很浓的兴趣,学得很带劲。后来他父母决定让他同时学习英语和中文。现在Aden他的英文水平已经接近母语,至于他的中文水平,简直就是班里的活字典,我儿子不懂的词都去问他。他的妈妈告诉我,当初只是刚好发现了孩子对英语的好奇和兴趣,为了鼓励孩子,就确定了他学习双语的方向。他们并没有给孩子设定什么目标,只是既然学了,就要坚持下去。

003Hsl3wzy6IKcrRGA971

第二,学这么多语言,孩子们不会乱了套吗?不会顾此失彼,然后什么都学不好吗?现在我的回答是不会,而且越早越好。但说实话,以前我也曾有过同样的顾虑。老大小时候上一个中英的双语幼儿园,怕学太多他接受不了,就没有再让他学法语,直到小学三年级才又开始了每周三次的法语课。法语相比英语,无论是发音还是语法都更复杂。儿子虽然跟上了课,但因为起步晚,很明显法语成了三个语言里最弱的一个。吸取了教训的我,决定对女儿采取不同的方法。她两岁开始,就去上了一个法语和中文的双语幼儿园,孩子们基本都来自法语家庭。也许因为女孩的语言发育更早,妹妹很快开口说两种语言,而且每天都会蹦出新的词和句子。我暗暗吃惊小朋友的接受力如此之强。三年的幼儿园后,妹妹已经可以不假思索地与大人用两种语言对话。

我的一个外国朋友,中文说得不好。而他的孩子从小在中国长大,跟阿姨邻居周围小朋友都可以流利地用中文对话。对于这个孩子来说,中文并没有影响他自己的母语,他从很小就知道有人说这种话,有人说那种话,要跟妈妈说英文,而要跟阿姨说中文她才听得懂。

因此我认为不必害怕孩子学太多语言会混乱不堪,他们比大人还懂得如何调整,而且年纪越小越容易。我的观察是双语环境的孩子说话开口比较晚,可能他们需要更多时间辨别不同的语言。而一旦开口他们就能同时听懂和说出不同的语言,他们自己不太会混淆。

1-160201154Gc46

第三,也是最重要的一点:父母能为培养双语儿童做些什么。  

父母不仅仅要让孩子明白学习双语的实际用处,而且要让他们爱上学习的语言和它代表的文化。同时,要为他们创造充足的语言环境。

说回到那个双语小学霸ADEN,他的妈妈会经常在妈妈群里请教不同年纪有哪些合适的英文书籍,也会推荐中文书给大家。她常带Aden去看西方艺术展,各种英文的舞台剧音乐剧。同时Aden在家雷打不动地练习毛笔字,画国画,跟师傅学武术。Aden父母时不时在家组织小朋友的派对,中外小朋友欢聚一堂好不热闹;他们也会邀请孩子的父母,大家一起讨论孩子学习中遇到的问题。ADEN的父母用不同的方式,为他创造双语的语言和文化环境。那些看起来毫不费力的双语儿童,是父母费尽心力营造的语言环境造就的

6598209960214610978

双语教育是一个长期的过程,需要家长的耐心和坚持,也需要孩子的兴趣和努力。在信息资源越来越唾手可得的今天,学习双语甚至多语已不再是难以实现的事。假以时日,藉由正确的方法,每个孩子都有可能成为令人艳羡的双语儿童。


 作者简介:

刘昕(女士)

两个孩子的妈妈。南开大学英语专业毕业后一直在外企工作,曾在北京,上海,巴黎和香港工作生活过。目前在上海一半时间照顾11岁的儿子和6岁的女儿,一半时间自由写作。由于个人的经历,对东西方文化有较深的了解,对儿童和青少年成长教育有自己的理解思考,愿意把自己的体验跟更多父母分享。